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天文学家在银河系中心发现了数千个黑洞的证据_科技频

发布日期:2020-09-16 03:05   来源:未知   阅读:

星系的中心有很多东西,包括一个四百万倍太阳质量大小的黑洞和许多恒星。研究人员预测,银河系中心还有许多较小的黑洞。

作为研究x射线的科学家,Hailey对引力波领域做出了潜在的重要贡献,这让他感到非常兴奋。他说:“在未来的10到20年里,引力波将是最热门的东西。成为一名x射线天体物理学家,并且能够做一些人们在引力波天体物理学中会注意到的事情,真是太好了。”

这只是第一个证据。科学家们只发现了其中的12个来源,但根据推断,可能会有数千个。Hailey还说,这些天体中有一半可能是毫秒脉冲星,中子星每隔几毫秒就发射一束辐射并旋转一次。但即便如此,这对天文学家来说也很重要,因为毫秒脉冲星是一种被认为是导致一种现象的罪魁祸首,那就是γ射线过剩问题。

哥伦比亚大学的团队由Hailey领导,他们在钱德拉上使用了一种被称为先进的CCD成像光谱仪(ACIS-I)的工具,在过去的12年里,该仪器对银河系中心进行了为期两周的观察。里面有很多东西,所以他们需要想出一种方法来找出他们想要的信息来源。Hailey说:“这些都是有编目的来源,但钱德拉目录只是给了你一个光源和一个亮度--它不能告诉你它是什么。”

这一数据还可以帮助其他天文学家预测他们可能看到引力波的频率。巴托斯说,如果一对黑洞在银河系发生碰撞,像LIGO这样的引力波观测台的读数就会爆表。但是,如果每个星系的中心都有黑洞,也许像LIGO这样的观测站每隔几年就会从我们的星系邻居那里发现一些相对明显的引力波事件。

哥伦比亚大学领导的科学家小组通过对地球轨道钱德拉X射线天文台的数据进行挖掘,以找到这些天体。他们设法找到了十几个具有明显特征的x射线源,它们从星系内部三光年内喷出能量。这是人们第一次观察到这些黑洞。

其他研究人员认为这是一个重要的观测结果,它对引力波有影响。引力波是由最近才直接观测到的黑洞碰撞产生的时空涟漪。

具体来说,他们是在寻找被他们环绕轨道的黑洞吸走,从而导致黑洞发出x射线的信号源。尽管这个区域非常拥挤,研究人员还是通过在数据中观察高能x射线和低能量x射线的比率,发现了其中的十几个例子。他们的结果发表在自然杂志。

天文学家早就预测,多达2万个黑洞可能隐藏在我们星系的中心,但很长时间以来,没有人能发现它们。直到现在,天文学家终于发现了证据。